Версия для КПК

GaGa.Su

Услуги специалистов

Нижнего Новгорода


Произведения

Дом стариков (Часть 2 из 2)

Произведения Форум

Фантастический рассказ о другом мире, где вновь разразилась война. Часть войск завоевателя двинулась в обход основных сил защитников и только забытые всеми ветераны могут помешать им. ...

Произведения

Данное художественное произведение распространяется в электронной форме с ведома и согласия писателя на некоммерческой основе при условии сохранения целостности и неизменности текста, включая сохранение настоящего уведомления.

Любое коммерческое использование настоящего текста или его части без ведома и прямого согласия владельца авторских прав НЕ ДОПУСКАЕТСЯ.

Сайты автора: http://GaGa.Su http://RMV1983.narod.ru

Дом стариков (Часть 2 из 2)

См. часть 1

Автор: Родионов Михаил Владимирович

Бой

- О Бревно, опять ты? Какие вести?
- Плохие, Ёж! Быстро собирайся, пойдёшь с малой группой прикрывать восточное направление. Там есть проходы в горах. Враг уже нападает, а про эти проходы, Бомж только сейчас вспомнил. Будешь прикрывать. Как раз то, что тебе нужно. Удобное место для засады, плохая видимость - виден только силуэт. И учти, никаких может быть. Они обязательно попробуют там пройти. Это та дорога, по которой ушли последние беженцы, так что враги о ней в курсе. Они обязательно попробуют захватить их, что бы потребовать нашей сдачи, ну или чтоб в кольцо взять. Быстрей, быстрей шевелись! По дороге застегнёшься! Так вот... руку дай, слепая тетеря... я с ребятами засяду раньше. Мы там уже и ловушки приготовили и местечко подобрали удобное, на развилке. Только вот, там ещё развилки небольшие есть. Вот мы вас туда и поставим. Ты уж не обессудь, но тебя мы поставим в резерве, а то своих постреляешь. Не бойся, парочку врагов, точно с собой сегодня заберёшь. Как только нас прикончат, так метров через триста от нас на тебя напорются. Их и на нас и на тебя хватит - там такая толпа, что хоть сейчас отходную пой. Тут не развед-рота, а целая маленькая армия к нам пожаловала. Сбылись худшие прогнозы.
Таща, подслеповатого седовласого старца с короткой стрижкой, мощный коротышка продолжал расписывать диспозицию.
- Значит так, через двадцать метров от тебя, чуть правее будет...

***

- В бой!
На старый замок наступали. Сотни. Нет! Тысячи! бойцов пытались взять штурмом Дом Ветеранов, который когда-то раньше был пограничным замком. Потом его перестроили, переделали: убрали стены, увеличили окна. Он потерял в обороноспособности, но приобрёл в удобстве. Тогда всё это казалось правильно. Сейчас же, вспоминая былую славу, он больше стал похож на старого ветерана, который решил закончить свою жизнь не в тихой постели, а в бою с неприятелем. Заштопаны старые раны, за плечами - проверенное оружие, но вместо бронежилета - тёплая курточка на меху, а в кармане рядом с запасными патронами притаились таблетки. В эти часы он очень напоминал своих нынешних хозяев. Старики основательно подготовились, да и местные жители из близ-лежащей деревеньки старались помочь.
Все окна, которые когда-то специально прорезались при перестройке пришлось заложить или забить толстыми досками. Обновить подземные коммуникации и запасы продовольствия, поставить сюрпризы... Ров выкопать не успели. Крепостные-стены заново не возвели. Да и зачем они, когда нет ни одного боевого Мага? Маги нужны для защиты от других Магов...
Специально-высланные отряды постарались встретить подступающие силы. У них была только одна основная задача - убить как можно больше Магов. Ветераны, знающие партизанское дело - страшная сила. Многие Маги остались лежать у обочины, но не добрались к месту встречи. Жаль, не все. Одни отбились. К другим подошла помощь. Третьих не заметили. Некоторые выжили.
Мага сложно убить. Его может окружать защитное поле, а возможно у него есть заклинание регенерации. Часто бывает, что Мага окружает с десяток ложных иллюзий, но чаще всего Маги прячутся и тихо шепчут что-то, а потом как выскочат, как махнут рукой и стены нет, а ров завален - иди кто хочешь.
Поэтому, воины и недолюбливают Магов. Само собой, это относится только к Магам противника. Своих Магов они берегут, потому что свой Маг - это защита от чужого Мага. Пока два Мага борются - войскам угрожают только пули.
И ведь кажется, вычислил мага, пробил защитное поле, попал в сердце! А у него - амулет! И плевал он с колокольни, что в груди дырка - потом регенерирует.
Поэтому стрелять нужно только в голову. В мозг. Или в шею - разрывными. Чтоб голова отдельно, маг - отдельно. Ещё можно ядом усыпляющим, но это на любителя - может не подействовать.
Слепой Снайпер усмехнулся. Он вспомнил молодость и как его, ещё сопливого мальчишку, возомнившего себя бойцом, учили всем премудростям точной стрельбы.
Тогда Взводный выстроил всех и стал спрашивать - кто кем надеется стать. Все они уже прибыли для обучения на снайперов, но оказалось, что снайперы бывают разные.
- Скажи мне - кого ты убиваешь и я скажу - кто ты! Кем ты хочешь быть? Кто будет твоей любимой целью?
- А кто самый опасный? Кого нужно быстрее убить?
- Самый опасный - Маг. Убить командира легко, и хотя его трудно вычислить, он - обычный человек. Без командиров, солдаты теряются, но продолжают бой. Убивать солдат? Для снайперов есть другая работа! Снайпер может убить отвагу. Хорошего снайпера - боятся. Такой снайпер способен сдержать наступление нескольких отрядов, сделав всего пять выстрелов. Есть снайперы, которые прячутся на стороне противника и оттуда сеют панику в его рядах. Но выше всех них стоят снайперы-магоубийцы. Убьёшь Мага - противник отступит, т.к. будет беззащитен перед нашим Магом, а если у войска нет Мага, тогда Магоубийца - единственная надежда сравнять шансы.
- Тогда я хочу убивать Магов.
Ха! Как же он был тогда самонадеян! Он считал, что убивать Магов можно просто научиться. Их конечно учили. Многому. И всё чему его научили пригодилось. Но научиться убивать Магов нельзя - каждый раз их нужно убивать по разному: Маги умеют приспосабливаться. Убивать отвагу он тоже научился как и всему остальному.
Когда их окружили в узком ущелье. Раненых. Отступающих. Он один сдерживал это ущелье целых двое суток, до тех пор пока подошло подкрепление. У него было всего двадцать патронов, но их хватило. Он вспомнил все виды устрашения, которым его учили и придумал парочку новых. До сих пор ему снится в кошмарах то, что он сделал с несколькими нападавшими, что бы остальные отступили. Но тогда он был зрячим. И у них не было Мага.
Когда ему дали задание любой ценой убить гонца, везущего секретные сведения в своей голове, т.к. бумагу можно перехватить, он думал, что это лёгкое задание до тех пор, пока ни увидел охрану. Пять Магов и сотня воинов. Все на одно лицо. Тогда он вспомнил психологию, координалистику и логистику. И только маскировка спасла ему жизнь. Он следил за ними два дня. Анализировал. А потом - выстрелил с отскоком. Так он впервые обманул магов. Гонец умер, а мстители вначале побежали в другую сторону. Потом они конечно прочесали и нужное направление, но снайпера тогда там уже не было. Но тогда он видел и вычислил свою цель.
Убийство своего первого мага он вспоминать не любил. Тогда ему сильно повезло. Он истратил все патроны на защитное поле, а Маг прошёл мимо, просто не заметив, из-за шороха за углом - там кошка дралась с крысой. Лишь, верный нож, вонзённый в шею сзади, помог исправить ситуацию. Пепел от той крысы и кошки до сих пор хранится у него в медальоне как напоминание. Научить можно многому, но всё что слепой снайпер знал об убийстве Магов, он знал из личного опыта, потому что научить убивать Магов нельзя. Этому можно лишь научиться. Если повезёт. Говорят, что убийцам проще, чем снайперам. Но слепой снайпер не знал ни одного живого убийцу, который бы убил хотя бы в половину меньше Магов, чем он - убийцы за такие дела не брались.
Далеко, на грани слышимости, слева, на 30 градусов, за камнями на границе с небольшой опушкой, послышался еле-заметный шорох. Как будто замолчал комар, который жужжал в соседней комнате. И эта необычная звенящая тишина была прямым указанием для опытного снайпера.
Маги, если они живые или хотят таковыми оставаться, всегда стремятся себя обезопасить: силовой щит, иллюзия, скрытность, полог тишины... они стремятся использовать все возможные средства. Иллюзии и скрытность делают Магов незаметными для глаз обычного человека, поэтому магоубийцы не полагаются на глаза. Они ему нужны только чтоб определить примерный район нахождения цели. Потом идут в ход уши. Полог тишины - хорошая защита, но можно пытаться услышать то что есть, а можно то, чего нет. Если Маг не накладывает полог тишины - он глупец, потому как шум творимого ритуала выдаёт его. А если Маг ставит его, то он глупец вдвойне, поскольку вокруг него образуется идеальная звукопоглощающая сфера, точно в центре которой сидит Маг. Там отломилась и упала большая ветка, срезанная шальной пулей, но шума от её падения не слышно. Вон там бежал солдат, но пару шагов скрала тишина. А вон там ругается офицер, потому как он уже пол-часа отдавал команды и думал, что его слышат... Силовой щит пробить трудно, но можно. Это зависит от силы Мага. Чем сильнее и опытнее Маг, тем сложнее пробить его щит. Щит можно попытаться пробить "нахрапом", посылая несколько пуль одну за другой точно в одно и то же место. Это помогает лишь против слабых магов, щит которых способен выдержать лишь несколько пуль. Так можно завалить опытного Мага, который уже потратил часть сил на что-то другое или который не очень силён и решил не тратится на сильный щит. Щит можно нейтрализовать "перегрузкой", когда выстрелы распределяются таким образом, чтобы вывезти щит из равновесия вогнать его в резонанс, чтобы он неправильно перераспределил нагрузку и оголил часть цели. Это против сильных Магов, опыт которых не слишком велик. Щит по настоящему опытного Мага раскачать почти невозможно. Ещё есть "имитация" - когда эффект от стрельбы будет казаться Магу началом атаки другого Мага. Такой Маг, защищаясь от воображаемой чисто магической атакой может полностью снять или ослабить силовой щит, что бы поставить щит магический посильнее. Это против "новичков", ну или "сверх-опытных" уж как повезёт. Но действительно хорошие Маги, те, у которых голова на плечах, всегда придумывают что-то своё. Особенное.
Часто, когда Маг ставит щит не сферой, а стенкой применяется "отскок" или рикошет. Очень популярен, и хотя требует длительной выработки навыков и специальных патронов, считается легче, чем остальные. Поскольку не требует реального Мага для обучения и может совершенствоваться не только на поле боя. Слепой снайпер предпочитал "угадайку" - выстрелить ровно в тот момент, когда Магу приходится ослаблять защитное поле, чтобы произвести заклинание. Личное изобретение.
Неуловимый шелест. Выстрел.
- Попал?
Посторонние звуки вернулись и оглушили старого ветерана. Невдалеке шла перестрелка. Слышались чьи-то стоны. Рядом громко дышал Вася, ожидая ответа.
- А ты сам посмотри. Только осторожно, прицел не свороти. Ну, что там?
- Мужик лежит. В красном балахоне.
- Огненный, стало быть.
- Башка укатилась куда-то. Всё в крови.
- Мёртв. Хорошо.
- А как же это Вы его так?
Они лежали на крыше, внизу за большими каменными блоками. Там, куда вроде совсем недавно он так "удачно" забрался.
- Для отстрела Магов глаза не нужны. Только мешают. Ты мне лучше патроны поближе подвинь. И скажи, откуда молнии летят. Чую: молнии - воздух искрит.
- Это ещё один Маг. Он не опасен. Только молниями кидается.
- Это только кажется, что он не опасен. Маги просто так молниями кидаться не будут. Даже неопытный не будет. Значит, замыслил что-то, а молниями для отвода глаз бьёт. Ты вот что, нацелься примерно на то место... и иди...
- Вон оттуда молнии летят. Я Вам примерно нацелил. Самого Мага не вижу.
- Спасибо... Иди... иди... другим помоги... поспрашивай... Только через пол-часа приходи - другую цель покажешь.
Ага. Тот, что справа на 13 градусов, кажется магичить начинает... сейчас откроется... а этого пока отложим... подождём...

***

Вася тихонечко крался вдоль стен, стараясь выглядеть как можно более неприметным. Грохоты от взрывов, свист от пуль, рёв пожаров и какофония магических экспериментов - сливались в невообразимый шум, сквозь который доносились стоны смерти и крики ярости.
Враги подошли совсем близко - целый отряд пехотинцев в сопровождении трёх магов бежал напрямик по полю, а там всего лишь взобраться на пологий холм, перейти небольшую декоративную аллею, выращенную на месте старой крепостной стены и пройти шагом победителей последние 100 метров. Маги, осторожно шли чуть впереди, определяя заложенные ловушки и предупреждая об этом основной отряд. За этим отрядом шёл, чуть позади, ещё один. Вася решил, что об этом нужно срочно доложить - никто не ждал атаку с этого направления - все надеялись на густое минное поле, которое укладывали пол-дня; но не успел он что-либо предпринять - его отвлекли.
- Слышь, парень, как тебя там. Видишь что эти безумцы затеяли? Как такой армии противостоять то? Сомнут как бумагу туалетную и не заметят. Давай линять? Я тебе помогу, а ты - мне. Нужно только кое-какие документы достать... портфель...
Вася обернулся - перед ним стояло, вжавшись в угол, жалкое маленькое существо, некогда бывшее в далёкой прошлой жизни грозным и страшным директором Никуранченко, которого когда-то боялись все «няньки» и даже врачи с поварами. Сейчас это не имело ни малейшего смысла а даже если бы имело - Дом был окружён и выбора не было. Все, кто остался были обречены - так сказал Лунатик, которому теперь вновь все доверяли. Вася отвернулся.
Противники как раз взбежали на половину невысокого холма. Всё, он опоздал.. И это из-за этого... Но тут, среди пустой аллеи вдруг замелькали странные силуэты непонятных очертаний - слишком низкие для взрослого человека и как будто на шести ногах. Выныривая, словно из-под земли, они собирались в некое подобие строя, прячась за деревьями от взглядов наступающего отряда. Вот кто-то отдал беззвучную команду и вся эта безликая масса вытекла из аллеи и понеслась вниз, сразу приобретая знакомые очертания пенсионеров-колясочников, только вымазанных в грязи, листве, смоле и с шашками наперевес.
- Слышишь, ты, урод! Когда всё закончится, я опять буду главным, а этих бунтовщиков - упрячут в каталажку или вздёрнут на виселице! Помоги открыть эту дверь и можешь рассчитывать, что я только прикажу тебя высечь. Гадины, закрыли меня и шкафом заложили дверь. Думают, я уйти не смогу. Помогай давай.
Вася, непонимающе смотрел на то, что когда-то было вроде нормальным человеком, а теперь было близко к помешательству от страха. Смотрел и не понимал - что тот говорит. Какую дверь? Зачем открыть? Кругом же враги! Пусть это и не первый этаж, но необходимо максимально усложнить продвижение врагов, когда они ворвутся внутрь. Да ну его. Потом. Все эти дела - потом.
Вася снова посмотрел на поле боя - там колясочники уже заканчивали резать первый отряд и готовились к обороне: прятались за холмиками и камнями несколько странной формы и падали с колясок в высокую траву, вытаскивая на ходу что-то похожее на винтовки.
-Тварь ты неблагодарная! Я для них всех... А он тут рожи корчит! Вот тебе, получай!
БАМ!
В глазах у Васи всё сначала расплылось, а затем поплыло куда-то в сторону. А на холме продолжалась перестрелка.

***

Пуля пронеслась совсем рядом и брызнули осколки камня.
Вжик. Блямб.
Это уже второй раз. Значит, у врага есть отступник. Снайперы не убивают снайперов. Это также немыслимо как если бы Маги всерьёз каждый раз убивали друг друга. Маги, лишь стремятся вывести противника из строя. И только если это невозможно действуют на поражение. Снайпер, тоже не станет стрелять в другого снайпера без серьёзной причины. Прямого запрета нет, но это кодекс чести. Маги и снайперы - непримиримые враги. Это Маг Мага может остановить не убив, а у снайпера только один шанс. Маги могли бы не убивать снайперов, но они мстят. Поэтому, убивать друг друга снайперам нет никакого резона. Хотя, говорят, что в других странах, где Магов значительно меньше, обучают специальных снайперов-предателей, снайперов-отступников. Их никогда не примут в братство снайперов или уже выгнали оттуда. Их цель - другие снайперы. Встретив такого изгнанника на своём пути, долг каждого снайпера - бросить текущую цель и поразить предателя. Ведь главное это не то, что нельзя убивать другого снайпера. На войне случается всякое. Главное, для кодекса чести, не делать это постоянно без серьёзной причины. Причём, приказ командира - серьёзной причиной не считается. Все нормальные командиры об этом знают и «дурацких» приказов не отдают.
Вжик.
Старый снайпер вжавшись в камень, не шевелился уже больше часа. Хорошо, что успел отослать Васю.
Не повезло. В редком бою можно нарваться на такого отступника. Особенно, когда идёт массовое наступление и дело нормального снайпера - прикрывать своих. Стреляют отовсюду и специально выискивать другого снайпера... это точно отступник. Нужно что-то делать. Хорошо замаскировавшегося снайпера заметить не легче чем Мага, а иногда и сложнее, потому как снайпер лежит почти без движения, а Маг либо читает мантру, либо ставит полог тишины.
Слепой снайпер не считал, что он хорошо замаскирован. Да и позицию следовало бы менять почаще. Но сам, без посторонней помощи, он этого сделать не мог. Нет, ну физически, он перекатится может. И маскировку, тоже можно оставить, хотя какой-нибудь неправильно торчащий лоскут запросто может его сдать. Нет. проблема в том, что перекатившись, он потеряет ориентиры и не будет знать углы обстрела. Так он может выдать себя вернее, чем если останется на месте.
Вжик. Бздынь!
Окно. Что-то он зачастил. Неопытный что-ли? А может там их несколько? Тогда дела совсем плохи. Нужно что-то делать, пока сюда Вася не зашёл, а то попадёт ещё под обстрел, а ему ещё учиться надо.
По миллиметру в минуту, старик начал потихонечку двигаться. Вот он перехватил свою гордость - снайперское ружьё. Вот собрал боеприпасы, любезно разложенные Васей. Вот начал потихонечку, незаметно ползти назад. Даже самый наблюдательный не заметил бы движения. Прошёл ещё час. За это время старик слышал шесть близких "Вжик" и одно "Вжик. Блям" - чуть в стороне, там где он недавно лежал.
Как же он умудряется? С деревьев стреляет? Так вырубили всё вокруг, на укрепления пустили. И почему тогда два мимо? Похоже, что их двое. Один неопытный снизу. Стреляет часто. Хочет напугать, чтоб поднялся. Второй засел где-то сверху. Где тут поблизости может быть что-то похожее? Неужели с собой башню притащили?

***

Сознание потихоньку возвращалось. Он лежал связанный на полу, в то время как бывший директор приплясывая, пытался открыть дверь. Массивный шкаф превратился в кучу свежих дров, на которой лежал, раздобытый где-то топор с окровавленным топорищем. Лежать было мокро и неприятно. Похоже, что это - его кровь. Повезло. Этот гад мог и остриём садануть.
- А! Очухался, собака! Где ключ? Гони ключ! На куски порублю!
- К-к-какой к-ключ?
- От двери! Ключ давай!
- Зачем ключ? Там простой засов.
- Ты врёшь! Зарублю!
Схватив топор, Никуранченко бросился на новый приступ двери, но потом, видать передумал.
- Вставай! Нечего тебе тут всем глаза мозолить! Пошёл быстрее!
Кое-как поднявшись на ноги, Вася мельком увидел склон холма: разбросанные трупы, сломанные коляски и оружие, последние оставшиеся колясочники, прячущиеся от осмелевших магов и какое-то странное полупрозрачное сооружение, плывущее по воздуху и с небольшой площадкой на верху. От сооружения до земли вились несколько небольших смерчей, поддерживаемых пятёркой магов. На малюсенькой площадке этой странной конструкции, похожей на облако, судя по торчавшему дулу, находился враг.
Засмотревшись, в неплотно заколоченное досками окно, Вася пропустил сильный толчок в плечо. Не удержавшись на ногах, он влетел в какую-то комнату, и споткнувшись обо что-то, упал на пол. Сверху на него упала железная бадья для мойки. Не успев обрадоваться тому, что руки-ноги остались целы, а большущая бадья очень удачно прикрыла его собой, Вася понял, что это было не случайно. Подлый директор, глубоко в душе, судя по всему, не был убийцей и таким способом, временно избавлялся от свидетеля, что мог ему помешать сбежать, наваливая на бадью останки шкафа и другие тяжёлые вещи, что бы Вася без посторонней помощи не выбрался. Вася мог бы прибывать в неведении относительно своей печальной участи, но Никуранченко так громко всё объяснял: и что он выберется, и что Вася пожалеет, что не сдох среди этих бунтовщиков, и что если его поймают бывшие подопечные, он их будет шантажировать жизнью Васи, и что если ему повезёт выбраться отсюда, то никто про Васю не узнает и он сдохнет тут от голода, и что Вася это заслужил. Не выдержав перенапряжения, умноженного на травмы, Васин мозг отключился. Последним, что он слышал - был смех спятившего директора.

***

Хрыч и Перец затаились вместе с группой сорви-голов из пятого отделения. По плану они должны были подпустить неприятеля поближе, а потом внезапно атаковать сзади первую волну нападающих, вынуждая остальных свернуть на минное поле. Но реальность - штука коварная. Не всем планам было суждено сбыться в этот вечер - враг, наученный горьким опытом по дороге к замку, более чем серьёзно отнёсся к разведке местности и на штурм пошёл с других позиций, так что пока пришлось выжидать.
- Хрычь, а Хрычь, а ведь снайперскую винтовку ты мне так и не дал.
- Да ладно тебе, Перец. Ты же никогда снайпером не был. А я те винтовки знающим людям отдал. Тебя же и обычной, штурмовой за глаза хватит.
- Ну я же тебя просил... Мечта это моя... Понимаешь?
- Понимаю. Мечта. А моя мечта - неприятеля напоследок побить. Снайперских винтовок всего сорок, а ты её даже зарядить не сможешь. Ты, конечно хорош, но кому ты нужен, чтоб тебя за три дня учить? Ты же всю армейскую жизнь канониром был. Чего в пехтуру да снайперы, на старости лет податься решил? У нас вон даже пушка одна есть, а кроме тебя управится с ней некому.
- Да толку то с той пушки. Она и один то выстрел может не выдержать. Ты же знаешь, её давно списать должны были.
- Знаю. Но ты бы посмотрел, что ли... А! Поздно теперь...
- Да чего её смотреть то. Я ведь именно с этой пушкой всю предыдущую войну мучился. Она ещё в последний день войны развалилась. Сама по себе. Я её в таком виде на склад и сдал. Она уже тогда стрелять не могла. Ты, конечно, чудо сотворил, но больше одного выстрела она не выдержит. Точно тебе говорю. Так что стрелять нужно осторожно. Я вот зато самодельных бомбочек накрутил: знай - поджигай, да бросай. Коли сюда попрутся - такой жаркий приём им устроим!
- Смотри! Что это за фиговину летающую ихние маги притащили?
- Ох, ё! Это же мини-башня! Сейчас наших снайперов прессинговать будут! Знаешь, прав ты. Пойду из пушки хоть разок пальну. Они больше одной такой штуковины притащить не могли.

***

Небольшая группа диверсантов, перебежками пыталась подобраться к замку по краю озерка. Откуда ни возьмись, впереди показался старик, в серой накидке, похожей на простыню, прикованный наручниками к толстой ветке и держащий в свободной руке какой-то пакет. Больше всего, командиру группы скрытого боевого проникновения, Сандерсу не понравилась его самодовольная улыбка.
Приготовившись, отдать команду на уничтожение, Сандерс неожиданно оцепенел. Ему вдруг показалось, что те две кочки сзади, мимо которых они прокрались пару минут назад, шевельнулись, а в следующий момент раздался треск падающих деревьев. На этом, воспоминания командира элитной группы - прекращаются.
Несколько деревьев полностью развалились, засыпав собою разбитые тела.
- Ну что, Лунатик, как всё прошло?
- Не стоит попросту трепать языком, Верхолаз. Сейчас, мы должны помочь группе Хрыча - их сейчас в клещи берут, а потом мы будем нужны в катакомбах, после чего понадобимся...

***

Выпрыгнув из-за кустов, группа открыла огонь по приближающемуся противнику. После краткого заградительного огня, убив где-то 20-25 нападающих, усталые ветераны скрылись в сумерках вечера.

***

Снайпер, лежал на крыше, чувствуя, что смертельно устал. Патронов не было. «Где же Вася?» успела промелькнуть мысль перед желанным забытьём.

Подмога

Маньяк, вместе с Многоухом шли во главе строя, быстрым шагом. Впереди бежала полевая разведка и они чувствовали себя более менее спокойно. Тыл колоны прикрывали Буран и Везунчик.
- Быстро Буран с тем кораблём расправился, не ожидал даже от него. Да и ты молодец - быстро среагировал. Обошлись, почти без потерь.
- Это его Августин в прошлую встречу научил такую защиту ломать.
- Какой это Августин? Тот который в таверне «Три кружки» пьёт не просыхая или Великий Августин - Странник из легенд, который появляется раз в сто лет, неизвестно откуда?
- Да брось переживать. Кто же виноват, что тебя с нами тогда не было? И появляется он не раз в сто лет, а как повезёт. Вот, за последние 30 лет - дважды побывал. Недолго правда... В первый раз мы на него случайно натолкнулись когда тебя смертельно-раненого в город везли. Помнишь? Он тогда тебе жизнь спас мимоходом, но задерживаться не стал. А во второй раз он сам нас нашёл - поговорить захотел. Застрял он тут на пару недель, вот и решил потратить их с толком - обучал нас разному, приглянулись мы видать ему чем-то.
- Не верю я во всё это. Темните вы что-то. Как может кто-то регулярно появляться и бесследно исчезать более-менее регулярно в течении нескольких тысяч лет, если легенда не врёт? На такое ни один, даже самый сильный Маг не способен! Я тебе с Бураном, конечно верю, но...
Прервал их отвлечённый разговор запыхавшийся солдат.
- Эй, командир, там труп!
Они остановились и удивлённо переглянулись. До места ещё было сравнительно далеко, а встретившаяся им вчера горстка беженцев утверждали, что сражение ещё не началось. Подойдя ближе, они увидели удивительную картину: седой старик в старой военной куртке с короткой стрижкой и заряженным арбалетом в руке, был пришпилен к дереву десятком стрел, выпирающих у него из груди как иглы из спины дикобраза. Судя по позе, стрелы «достали» старика в тот момент, когда он потянулся к фляге и каменный выступ, за которым он прятался, перестал его защищать от навесных стрел. На прямой выстрел, никто почему-то не решился.
- Мне кажется генерал Маньяк, или это самонаводяшки? Они же дорогие!
- Нет, не кажется. А ещё во фляге не спирт, а лекарство - старик был болен.
Отбросив флягу, генерал повнимательнее присмотрелся к покойнику.
- Он потратил все стрелы кроме последней. Видишь - там и вон там следы от двух связок для арбалетных болтов. А вот тут под ветками ещё два арбалета. Незаряженных. Мне гораздо интереснее на чьей он стороне и почему его не обобрали, когда пристрелили.
- К-к-к-к-к-ком-м-м-анд-д-д-дир... т-т-т-там-м-м...
Бледно-зелёная пародия на боевого мага, ранее выполнявшего функцию разведки, показала в сторону ближайшего поворота дороги.
- Я - проверю. Всем быть наготове!
С этими словами, Маньяк бесшумно растворился среди камней. Вернулся он, на удивление быстро и, что не менее удивительно, слегка бледноватый.
- Значит так. Весь наш второй отряд полевой разведки, кроме вот него, дезертировал. И я их не виню. Ничего, через пару часов оклемаются - вернутся. Если бы я был помоложе, я бы тоже, наверное сбежал куда глаза глядят. Распорядись выдать мне груду каких-нибудь тряпок - пойду прикрою это... этих... эту бойню, а то и остальное «войско», если увидит - разбежится. Этот старик положил там целую толпу. Причём грамотно положил, с устрашением. Я о таких мастерах устрашения, всего о нескольких слышал. Один - Снайпер. Второго не помню, но кличка у него звериная такая была... Он из арбалета стрелять любил. И оба на нашей стороне в прошлой войне были. Так что, это один из наших. Ветеран. А сюда не сунулись, потому как побоялись, что он ещё жив. Самонаводяшки пустили, чтоб он значит за ними не побежал и со спины их всех не прикончил по одному. Пустили всё, что было и бегом оттуда. Там трупов штук двадцать и кровищи... Они их с поворота обратно оттаскивали... может, вылечить хотели... или добить...
- Его Ежём звали.
Многоух, смахнув, выступившую некстати слезу, поднял левую руку покойного. Под ней на земле, скрюченными пальцами, было выцарапана корявая надпись умирающего ветерана: «Помните Ежа».

***

Следы ужасного побоища встречались на каждом шагу. Метров через 300-350 встретилась ещё одна бойня. Тут в засаду попало много врагов, но и защитники не выдержали, разрубленные на куски их останки валялись по поляне. Особенно запомнился Многоуху обезглавленный труп мощного коротышки-защитника, валявшегося рядом с большим бревном, под которым лежало штук пять раздавленных нападавших.
Потом было минное поле с разбросанными, словно листья осенью, искорёженными трупами солдат и, невесть как оказавшимися инвалидными колясками. Остатки странной, явно боевой конструкции, лежали чуть сбоку, придавив, судя по всему, тех, кто ей управлял. Нескольких, вражеских магов, начавших регенерацию, пришлось добить.
Ещё были оставшиеся ловушки в жиденькой полосе деревьев, из-за которых чуть не случились первые потери.
Была старая, невесть как дожившая до этих дней, пушка, разорванная взрывом при выстреле, вмести со своим канониром. От трупа почему-то сильно несло перцем. Судя по всему, именно из этой пушки раздолбали ту странную конструкцию, рядом с минным полем.

***

Было ещё много трупов и «сюрпризов».

***

От ДомаСтариков, бывшего пограничного замка, остались одни развалины. Ни единой живой души. Ветераны не смогли защитить свой дом, но и неприятель не добился успеха. Добивая искалеченные остатки вражеского войска, стало понятно, что другой работы им не предвидится. Старики отразили нападение, разгромили армию, превосходящую их по численности в десятки раз, пожертвовав своими жизнями. Отдав всё, что имели во имя победы.
Лишь одному человеку, посчастливилось пережить это сражение: среди разрушенного здания, маги обнаружили, невесть как выжившего мальчишку по имени Вася, бывшего «нянькой». Он лежал без сознания почти на самом верху, прикрытый какой-то искорёженной железякой и кучей деревянных обломков. Победа тяжело ему далась: он долго ходил по местам сражений, молчал и плакал, а потом истерично хохотал указывая рукой на труп какого-то мужика в дорогом костюме с портфелем в руке.

Эпилог

Памятник героям-ветеранам, работы известного, к тому времени, скульптора Василия, свидетеля тех событий, установили, как всегда, в столице, 19 лет спустя. Какие-то чиновники решили, что перевозка может испортить это произведение истинного искусства, поэтому было решено, что оно останется на центральной площади, а на месте событий возведут стелу и поставят почётный пограничный гарнизон.
Продажных военных и чиновников, благодаря которым армия вовремя не среагировала на угрозу, никто не искал.
Команду Безногой Каракатицы, во главе с капитаном, приговорили к двум годам каторжных работ - за самовольный выход в море, вступление в бой и потерю боевого корабля. На следующий день, после оглашения приговора, экипаж Каракатицы поднял бунт - вырвалась из-под стражи и, не потеряв ни одного человека, скрылась в неизвестном направлении.
Судьба Многоуха и его отряда точно неизвестна. Вроде бы, они занимались похоронами и строительством, даже возвели на свои средства временную стелу (до прибытия настоящего памятника) и основали тот самый гарнизон, из которого их вскоре выселили куда-то в безлюдное место на границу. Якобы, за дезертирство и уклонение от боя.
То было последние сражение в войну, названою в народе войной Стариков. Вскоре, после известия, что его план провалился, а на месте замка старых ветеранов расположились вполне современные войска с хорошей магической поддержкой; Колинксусисинс Гавколай заключил временное перемирие и распустил половину войск, занявшись внутренними делами. Через семь лет он скончался, а наследники начали войну за престол. На долгое время в эту часть света пришёл долгожданный мир.
Труп Бомжа не нашли, да никто особо и не искал.

Эпилог 200

Прошло 200 лет... рядом со стелой памяти героям-ветеранам... недалеко от центра города...
- Дядя, а дядя! Что это за старое уродство?
Детский голосок звучал очень удивлённо.
- Это? Стела, вроде. Судя по всему, её очень давно не ремонтировали.
- А зачем она?
- Не знаю. Всегда тут стояла. Никто уже не помнит. На её ремонт денег всегда не хватает, а в честь чего уже все забыли давно. Ты что, испугался что-ли? Не бойся, её скоро снесут и поставят магазин игрушек. Вот в следующий раз ко мне в гости приедешь, - обязательно что-нибудь в этом магазине купим.
Мальчик улыбнулся.
- Ага. Сказки про убийцу магов Снайпера, и про меткого Ежа, и про ловкого Верхолаза, и про умного Лунатика, и ...

PS:Комментарии

  • Это совершенно другой мир в другой области Вселенной (Подробнее см. Августин/Ж.О.М.А.) со своими физическими законами. В частности, тут действует то, что в нашем мире зовётся магией. Техническое развитие этого мира соответствует, примерно где-то 17-18 веку. Магия и отсутствие больших запасов нефти задаёт дугие векторы развития, нежели в мире под название Земля.
  • В этом государстве говорят на другом языке. Весь этот текст - перевод, с использованием земной системы измерений и современных понятий.
  • Во фразе "- Ты не смей о моём дяде так грить! Я щаз как...", слово "грить" - означает сокращение от "говорить". Написанно это мною специально, чтобы привить неготивное отношение к персонажу, который произнёс эти слова - показать его необразованность.
  • Я называю это - лоскутным стилем. Представьте, что взяли серию исторических картин. Вырезали из каждой по лоскутку, отражающему её сущность, а потом составили из таких лоскутов новую картину. И вот... перед вами... этот рассказ.
Родионов Михаил Владимирович
М.В.Родионов
26.11.2010
 Форум

* При цитировании материалов, ссылка на источник обязательна.
ПроизведенияЧеловечество, Экспансия и Интернет (Произведения) 23.11.2010

Рассуждения о развитии Человечества, о неизбежности Экспансии и о роли Сети Интернет во всём этом. Подробнее... Форум

ПроизведенияСон демократии (Юмористический рассказ) (Произведения) 27.01.2010

Данное художественное произведение распространяется в электронной форме с ведома и согласия писателя на некоммерческой основе при условии сохранения целостности и неизменности текста Подробнее... Форум

ПроизведенияЧеловечество, Экспансия и Интернет (Произведения) 23.11.2010

Рассуждения о развитии Человечества, о неизбежности Экспансии и о роли Сети Интернет во всём этом. Подробнее... Форум

Содержание

Нижний Новгород
ПроизведенияУдар временем (Произведения) 28.04.2012

Идёт космическая война, ящеры против людей и, в битве равных, применяется экспериментальная разработка. Но не всё так просто… Подробнее... Форум

ПроизведенияСвеча горела (Произведения) 15.02.2012

- Здравствуйте, я по объявлению. Вы даёте уроки литературы? Подробнее...

ПроизведенияДом стариков (Часть 2 из 2) (Произведения) 26.11.2010

Фантастический рассказ о другом мире, где вновь разразилась война. Часть войск завоевателя двинулась в обход основных сил защитников и только забытые всеми ветераны могут помешать им. Подробнее... Форум