Версия для КПК

GaGa.Su

Услуги специалистов

Нижнего Новгорода


Произведения

Хроники Августина. Часть I. Арифметика волшебства. (Главы 5-9)

Произведения Форум

Данное художественное произведение распространяется в электронной форме с ведома и согласия писателя на некоммерческой основе при условии сохранения целостности и неизменности текста ...

Произведения

Хроники Августина. Часть I. Арифметика волшебства. (Главы 5-9)

Автор: Родионов Михаил Владимирович

Данное художественное произведение распространяется в электронной форме с ведома и согласия писателя на некоммерческой основе при условии сохранения целостности и неизменности текста, включая сохранение настоящего уведомления.

Любое коммерческое использование настоящего текста или его части без ведома и прямого согласия владельца авторских прав НЕ ДОПУСКАЕТСЯ.

Сайты автора: RMV1983.narod.ru, GaGa.Su


Предыдущее

Глава 5. 1+1=Разговор


Это точно. На ужин ты - опоздаешь.

Сказал кто-то за спиной "нашего героя".

Кто это? – Воскликнул Августин, подпрыгивая и одновременно разворачиваясь.

Это – Я. - Улыбнулась фигура в капюшоне, стоящая в тени.

А-а-а-а...

Он самый. Надеюсь, Ты не будешь целый День таращиться на меня?! Тогда опоздаешь ещё и на завтрак. Давай немного пройдёмся.

Да-авайте.

Здесь неподалёку есть превосходное место, где нас никто не увидит, но там можно посидеть и оттуда, даже, немного видно Центральную Площадь.

Лакки Офигеевич...

Знаю, разорвал мою записку. Ученик сообщил мне.

П-простите, а как Вы ушли с Праздника? Как Вас не заметила Толпа?

Так... Мы почти пришли.

Они подошли к какому-то закоулку, куда не выглядывало ни одно окно и, где царил полумрак. Что бы войти - Августинам пришлось пролезть сквозь неприметную дыру в заборе, утыканную покореженными гвоздями.

Внутри закоулка (или небольшого внутреннего дворика, чем был этот закоулок когда-то, лет, эдак, 500 назад), было темно и сухо. В дальнем углу когда-то росло дерево, а теперь возвышалось сухое воспоминание. Рядом стояла скамейка на четырёх ногах. Ноги были тощими и нервно подпрыгивающими. Хвост обвивал одну из ног, словно кобра. Головы, слава богу, не было. Скамейка, почуяв пришедших, подбежала, повиляла хвостом и присела.

«Прикольная скамейка. Оживлённое дерево – большая редкость. Вероятно, сюда действительно не заглядывают, иначе бы не посмотрели, что старая – продали б. А может, на ней какое ни будь предохраняющее заклятье?», - подумал «наш герой».

«Ура! Скамейку не украли.», - подумал Великий.

Вот. Посмотри туда. – Великий Августин указал на дырку в стене.

Это – Центральная Площадь. Вон – Ваш Ученик, а рядом ... стоите... ВЫ! Не может быть!!!

Конечно, не может. Это – не я. Это – голограмма.

Что?!?

Призрак или мираж – если угодно. Обман зрения. Меня там даже не было. После того, как я отдал Тебе записку, я сразу пошёл сюда.

Кстати, а зачем Вы хотели со мной поговорить?

О Твоём образовании, конечно. Ты же носишь моё имя, и в этом году будешь поступать. Какой Факультет Ты выбрал?

«Что ему сказать? Наверное, правду.»

Никакой. Я не знаю куда поступать. Многие рекомендуют мне поступать в Факультет Удачи или МагииСловаИЖеста, но мне кажется, что они оба – не подходят. К тому же, у меня очень слабо развиты магические способности. Я не уверен, что смогу поступить куда-нибудь.

Ну... Раз Ты не уверен, то позволь МНЕ дать Тебе пару советов. Во-первых – будь уверен в себе. Во-вторых – на мой взгляд, Тебе просто необходимо поступить в Школу "СамоПознания" на Факультет «НепознанныхТалантов».

Ага, непознанный талант – играть в кости. Ха!

Ты не прав. Когда я впервые Тебя увидел – я сразу понял, что Ты один из самых мощных магов во всей вселенно... во всём мире. Не веришь? Тогда позволь просветить Тебя: Как Ты думаешь, какой талант у меня или моего Ученика?

У Вас или у Ученика? Да у Вас целое скопище талантов: Я только что видел, как Ваш Ученик победил 11 магов из разных Факультетов в состязании.

Ну и что!? Это – же представление. По настоящему у него и у меня только один талант. Да, чуть не забыл – давай на «ты».

«На ТЫ?!! с Великим Августином?!! Я схожу с ума. СТОП. Что Он там говорил про талант?»

Один талант!?! Как? Какой?

Такой же, какой и у Тебя. У нас у троих – один и тот же талант: у меня, у моего Ученика и у Тебя. Да, да – у Тебя. Он позволяет влиять на вероятности силой мысли!

«Чтоб меня, у меня такой же талант, как у Великого Бродяги!!!»

Вероятности? Что это такое?

Мнда... Проблема. Ты не знаешь что это такое, а у меня нет времени объяснить. Скажем по другому: Ты можешь влиять на случай, т.е. на то, на что не влияет больше ничего, на то, что зависит только от вероятности. Например, если долго подбрасывать монетку, то одна сторона выпадет почти столько – же раз, сколько и вторая. Говорят, что вероятность выпадения одной стороны монеты – ?. Каждый конкретный случай зависит от множества причин, от такого множества, что фактически не зависит ни от чего. Только от случая. Мы – можем изменять его. Ты, например, можешь выкидывать кубик так, как захочешь. Можешь даже влиять на кубик в чужой руке.

И как это может помочь?

Лучник, держащий Тебя на прицеле – может, по твоему желанию, промахнуться или попасть в своего сообщника, а Ты можешь, не целясь, кинуть кинжал и попасть прямо в цель. Единственное, что Ты должен сделать для этого – захотеть, пожелать, чтоб это случилось, ДО того как рука отпустит кинжал или стрелу. Чем метче Ты сам кинешь кинжал, тем меньше Тебе придётся напрягаться. Хочешь потренироваться?

Конечно! А как?

Возьми во-он ту большую чёрную сумку под засохшим деревом и иди сюда.

Где она? Я её не вижу?

Ты не так смотришь. Посмотри так, как Ты смотришь на кубики перед тем, как их бросить. Что Ты видишь?

Тут что–то не в порядке. Как с тем кубиком, что я нашёл под ковриком.

Правильно. Можешь догадаться – почему?

Думаю, что это – Вы сделали. Если это правда, что у нас схожие способности, то с кубиком всё понятно, но сумка... Вы не могли её сделать невидимой!

Конечно, нет. Зато, я мог бы сделать так, чтоб на неё не захотелось поглядеть. Желание, тоже, в какой-то степени – вероятность. Конечно, это намного сложнее и опаснее, чем работа с обычными предметами, поэтому я сделал так, чтобы...

...чтобы свет не падал на неё!!! Извините, что перебил.

Да, ладно. Ты – прав. Это намного проще, а чаще и эффективнее. Иногда более простые решения бывают предпочтительней, чем сложные из-за быстроты реализации, ресурсов, а иногда и надёжности. Теперь Ты её видишь?

Нет. Я только вижу, что что-то не в порядке со светом.

Попробуй расколдовать. Приведи свет в порядок, представь, что хочешь, чтобы кубики упали по своей воле.

Представил, но ничего не произошло...

А теперь вместо кубиков представь свет.

В попытках прошло 4 Квака...

ПОЛУЧИЛОСЬ!!! А что там, в сумке?

Посмотри...

Здесь какая-то странная коробочка, похожая на большую книгу, и какие-то маленькие прозрачные коробочки, а в них нечто круглое и блестящее. Рядом есть и обычная книга, только в какой-то странной обложке, на которой что-то нарисовано, и на непонятном языке. Большой длинный коричневый футляр. Ого, стеклянная колба – большая редкость, а в ней что-то противно-зелёное и тягучее. Закупорено. А это что такое? Похоже на ножик, только какой-то странный: узкий, длинный с удобной резной рукояткой под серебро. В ножнах. Вроде, не очень дорогой. Острый.

Это всё – твоё.

Почему?

Сегодня – Твой истинный День Рождения. Ты не знал? Конечно, не знал. Я не мог сказать этого раньше, да и сейчас прошу не говорить об этом слишком многим. Мои враги могут вычислить Тебя по нему. Большего Тебе знать не требуется.

У Вас есть враги?

Да. Очень могущественные. И не только в этом мире...

Есть другие миры? Они обитаемы?

Да, многие из них. Как Ты уже понял, между ними можно путешествовать, но это очень сложно, даже для меня. Нужно учесть множество факторов. Ты, может быть, уже знаешь, что планета «Целина» – это шар, который движется вокруг другого большого шара – Солнца. Каждая точка, какую Ты можешь увидеть ночью на небе – это другое солнце и вокруг многих из них летают планеты. Солнца расположены очень далеко друг от друга от друга, поэтому они кажутся лишь точками.

Я не совсем понимаю...

Хорошо, Я не буду углубляться в подробности. Позже я дам Тебе обо всём этом почитать более подробно. Сейчас скажу лишь, что место, где находится одно солнце, может отличаться по своим свойствам от другого. И самое трудное - учесть эти свойства. Они могут быть очень важны. Например, есть множество миров, где магия совсем не действует. Там люди создали ей замену – технологию. Ты – родился в одном из таких миров, под названием «Земля» и, вероятно, когда-нибудь туда вернёшься.

Я родился в другом мире!?!

Хорошо, что скамейка была «умной» и вовремя оказалась на месте. «Наш герой» плюхнулся на неё.

Поэтому у Тебя такой необычный для этого, да и других миров, талант. В этом мире его сложно развить, поэтому Тебе понадобятся мои подарки.

«Ах да, мешок!»

Это все мне? Вы уверены?

Конечно. Я специально подготовил эти подарки для Тебя. И, хотя, они выглядят не очень, многие отдали бы все за то, чтобы иметь их у себя.

А я смогу их сохранить?

:). Конечно. Это вещи, которые нельзя испортить или украсть и тем более воспользоваться без ведома хозяина. К тому - же, они все - взаимосвязаны. Вот это - Великий указал на маленькую тоненькую чёрную книжку в странной мягкой цветной обложке и на непонятном языке - Инструкция. Она объясняет, как пользоваться той черной коробочкой, похожей на книжку.

"Что - же это такое? Зачем нужна инструкция на непонятном языке?"

Что такое инструкция?

Инструкция - это объяснение: как пользоваться тем, что Ты не знаешь. Я заметил, что Ты не понимаешь языка, на котором она написана. Поэтому, я дарю Тебе свой кулон.

С этими словами, Великий откинул капюшон, что скрывал его лицо все это время. Оказалось, что он был моложе, чем ожидалось. Лет, эдак, на тысячи полторы, судя по легендам. Он выглядел, как будто ему было лет тридцать - тридцать пять. Темные волосы, карие глаза, загорелое волевое лицо.

Вы отлично сохранились :-0.

:). Поэтому и ношу капюшон, а то вдруг никто не поверит, что я - это я.

ОН немного шевельнулся и на свет показался небольшой серебреный медальон, висящий на когда-то ярко-красном, но уже давно выцветшем шнурке.

Изменился и голос. Теперь он стал соответствовать истинному возрасту.

Это - медальон - переводчик. Он переводит на язык мысли все, что Ты слышишь или видишь. С любого языка. Никто, кроме Тебя не услышит то, что он скажет. Кроме того, он не ломается, не теряется и к нему не может прикоснуться ни один враг. У него есть только один недостаток: он не может перевести то, что говоришь Ты. Его подарил мне, в своё время, мой Учитель...

Ваш Учитель?!?

?. А Ты думал я не учился? И... ещё... я не знаю: говорить Тебе или нет?! Этот медальон может самоуничтожиться, спасая жизнь своего хозяина. Такое он может проделать только один раз, что, в общем-то, логично...

А как - же Вы? Если медальон – переводчик, то, как же Вы будите без него?

Я очень много путешествовал и уже выучил, с его помощью, все языки, что мне могут понадобиться.

А как – же Ваш Ученик?

У него есть точно такой – же. Давай я Тебе его надену. НЕ ДОТРАГИВАЙСЯ!!! Извини. Подожди, пока я надену его Тебе на шею. Он может убить «незнакомого» человека. Всё.

«Странно, ничего не изменилось. Совсем ничего.»

Теперь посмотри на инструкцию. Что Ты видишь?

Windows 95. Справочник. Наиболее полное справочное руководство.



Глава 6. (1+3)*1=Рассказ


А дальше что?

Дальше...

«Наш герой» задумался, уселся поудобнее и посмотрел на слушателей: Агис, Таир и Забава сидели напротив, рядом с большим камином и ждали продолжения.

Он нашёл их всех, когда возвратился в гостиницу, уже под вечер. Агис и Таир уже ждали там и оживлённо беседовали, сидя на кроватях. Агис встретил Таира на площади совершенно случайно, и, после представления, вместе отправились искать потерявшегося Августина, но вначале решили зайти домой: посмотреть, может, он уже вернулся. Там их уже ждала Забава и, заинтриговав их своим рассказом, а точнее его отсутствием, сказала, что будет поблизости, и с гордым видом человека, который что-то знает, но ничего не скажет ... ушла.

Когда Августин вошёл в свою с Агисом не очень большую комнату, то увидел и Забаву. Она была действительно рядом: на соседней крыше, отчаянно пытаясь на ней удержаться. Свесившись, она за чем-то или кем-то подсматривала. Увидев, через окно, Августина, вроде, живого и, на вид, невредимого, она удивлённо вскрикнула и, по-видимому, обратив на себя тем самым ненужное ей внимание, громко выругалась. Свесилась на руках и спрыгнула. На улице её трупа не оказалось, зато оказалось её тело в сопровождении четырёх конечностей, головы, а так - же двух подозрительных мужчин и женщин: в разноцветных грязных плащах с пятнами от краски на лицах и волосах. На груди каждого было чем-то липким вымазано нечто, напоминающее «З/З». У всех в руках был боевой посох, выдававший в них магов Первоначал. Они беспокойно поглядывали на Забаву...

-Кто это?

-Это так. Не обращайте внимания. - Робко промямлила Забава.

-Что они хотят от Тебя?

-Тебе нужна помощь?

-Они хотят отомстить?

Спросили мальчишки, сжимая кулаки и готовясь к драке.

-Если бы. ?. Хуже. Они... Они... мои... ТЕ-ЛО-ХРА-НИ-ТЕ-ЛИ.

-Чего?

Опешили Агис с Таиром.

-А, понятно.

Сказал Августин.

-А от кого они Тебя защищали?

Забава смутилась ещё больше, если такое было вообще возможно.

-Они не давали мне посмотреть на Августина...

-Так это Ты их... так...

-Они сами виноваты! Зачем они пытались найти противоядие?!? Полежали бы себе тихо – спокойно в ящике... годика полтора... пока их не откопали бы... А мне опять теперь ловушки расставлять! На это полмесяца затратить надо, а я в Школу поступаю... Всего-то один ингредиент перепутала... вместо ногтя грифона* положила зуб трикодила*... Ну и варила 3 Квака... вместо 3-х Писков... Некогда было! Я – опаздывала! И вообще... зуб трикодила, сам по себе, безвреден... и почти всегда может заменять ноготь грифона... Он только в сочетании с волосами медузы-Горгоны действует как пожизненное снотворное...

[Грифон* - Лев с головой, передними лапами и крыльями орла. Умён. Нападает только в целях самообороны. Чем питаются неизвестно. Живут парами. Летают. Любят незаметно пробраться в чей-нибудь дом и напугать хозяев «до смерти»; потом долго раскаиваются; спрашивают – чем могут помочь. Ненавидят Трикодилов. Неподвластны магии воздуха. Примечания автора.]

[Трикодил* - Зелёный, мохнатый ужас воздуха. Чуть больше человека. Хищник. Очень быстрый. Питается всем, что движется. Имеет три большие зубастые головы, на которых расположены небольшие крылышки. Шеи и тело – маленькие. Хвост – раздвоен и соединён перепонкой. На ногах два когтя. Для полёта использует магию воздуха. Когда рассердится, может стрельнуть молнией. Любит грифонов. Иммунитет к взгляду медузы-Горгоны*. Примечания автора.]

[Медуза-Горгона* - Особый вид смедузы*. Внешне похожа на Человека, но вместо волос – нечто зелёное и кусачее, а ниже пояса как у обычной смедузы, т.е. хвост. Взгляд медузы-Горгоны – смертелен. Используют Трикодилов как ручных животных. Живут рядом с водой. Волосы медузы-Горгоны используются во многих зельях. Голова медузы-Горгоны сохраняет свои свойства до тех пор, пока не убьет ещё кого-нибудь. Чрезвычайно опасны!!! Ведут одинокий образ жизни. Торгуют своими волосами с местными жителями. Примечания автора.]

[Смедуза* - Чешуйчатое создание длинной больше метра. Без ног. Чрезвычайно ядовитое. Любит поплавать. Травоядная, очень ранимая тварь. Любит свернуться клубком у ног спящего человека и съесть его ... завтрак. Многие люди держат их у себя дома как «домашних животных», которые охраняют их огороды от сорняков. Примечания автора.]

[Все эти животные, да и не только эти, примечательны тем, что разные их части необходимы для создания зелий. Поэтому, несмотря на опасность, многие занимаются отловом этих несчастных. Зелья – единственное волшебство, которому можно научиться по книжкам и к которому можно не иметь врождённых способностей, хотя... Один волшебник по имени Учудуте, уже, будучи АрхиМагом магии СловаИЖеста, решил, что этого недостаточно и занялся изучением ЗельеДелия. Ему, как директору школы магии СамоПознания, было позволено пользоваться всем, чем только возможно. Потратив всего 60 лет, Учудуте достиг уровня Магистра и не получил звания АрхиМага, только потому, что для получения этого звания необходимо составить одно очень-очень редкое зелье за очень-очень короткое время. Вообще-то это опасно для жизни, но Учудуте попытался. Зря. В ремонте Школы магии участвовали 15 преподавателей и все живые ученики. После этого попытки были прекращены. Учудуте остался директором – он, всё-таки успел сварить Оживляющее зелье. Количество учеников в Школе было восстановлено. Ремонт продолжается по сей день... Примечания автора.]

На этой оптимистичной ноте они и расстались, разойдясь по домам, но договорившись встретиться завтра. На следующий день Забава пригласила их к себе в гости.

Присев у огромного камина, Августин был забросан вопросами и, под неутомимым натиском любопытства, поведал своим друзьям про встречу с Августином...

-Дальше...

Он объяснил, что это такое и показал, как этим пользоваться. Эта странная коробочка – «Персональный Компьютер», а маленькие с круглым блестящим внутри – CD-диски. Я пока ещё не всё понял, но это вроде книжки, только страницы она сама себя перелистывает, и дописывать можно... Великий сказал, что что-то там настроил, что бы вначале появлялась та часть, где всё объясняется. Нечто вроде учебника. Вы, к сожалению, ничего не поймёте...

Дошло дело и до зелёного зелья в стеклянной колбе, противного на вид, которое заставил его выпить Великий. Рассказ о встрече с Великим продолжился...

«Оно оказалось очень полезным: увеличивает продолжительность жизни, повышает естественную регенерацию до невообразимого уровня, замедляет старение (Может, по этому он так молодо выглядит?), является противоядием для всех ядов, даёт полный и абсолютный личный иммунитет от прямого воздействия любой магии. Это, конечно, не всегда хорошо – мне теперь нельзя временно увеличить силу или сделаться неуязвимым, но зато и ни одна «плохая» магия не подействует. Теперь Лакки Офигеевич не сможет лишить меня удачи... И самое главное – оно действует бесконечно!

Потом я напомнил ему о тренировке в попадании. Он очень аккуратно достал странный: узкий, длинный с удобной резной рукояткой под серебро ножик в ножнах и назвал его «кинжалом». Объяснил, что его нельзя затупить или сломать, что он предназначен для бросания в цель (поворачивается к ней остриём) и потом, если нажать специальный выступ на ножнах, сам возвращается в них (Не чаще, чем 1 раз в 100 Секунд). Великий сказал: «телепортируется, беря энергию из окружающей среды, возвращаясь полностью очищенным, в своём первоначальном виде!». Им нельзя порезать хозяина, а для нежити этот, с виду недорогой, кинжал – смертелен. Потом, Он, откуда-то из рукава, достал мишень для бросания (При этом рукав на левой руке чуть приоткрылся, и сверкнуло что-то наподобие браслета.) и мы целый Писк тренировались...

После тренировки я продолжил разбирать сумку... и, наткнувшись на большой длинный коричневый футляр, сразу открыл его... Внутри оказалась обычная волшебная палочка и какое-то приспособление. Это приспособление позволяет не держать палочку в руке, а прятать в рукаве две волшебных палочки и не доставать их при использовании. Великий Бродяга, тоже, пользуется нечто подобным.»

Так вот в чём его секрет!!!

Ну... не совсем. Как он объяснил – это жизненно необходимо. В разных местах, как Он сказал: «в разных областях Вселенной», действуют разные Законы. Палочки, оказывается, тоже бывают разные. Обычные палочки, те которые мы всегда видели, не действуют абсолютно везде, есть места, где она будет действовать очень слабо, или вообще не будет действовать. Ему приходится носить две палочки и это, конечно, усиливает их действие. Та палочка, которую Он мне подарил, подобранна таким образом, чтобы дополнять обычную палочку в нашем мире. Т.о. если я поступлю в Школу СамоПознания, то, получив стандартную палочку, у меня будет комплект, который будет действовать почти во всех мирах...

Круто!

Под конец, Он посоветовал мне держать все вещи всегда при себе: палочку в креплении - на руке, кинжал – за поясом, медальон – на шее, а остальное в сумке под рукой.

И это всё? Ты его так просто отпустил? – Забава аж подпрыгнула, но, услышав ответ, поскользнувшись, упала в камин. Кроме её гордости, ничто не пострадало.

Нет. Великий Бродяга дал мне записку, специально для Тебя, и совет мне: как пройти вступительный экзамен.

ЧТО!!! Какое он имел право?!

Имел, имел. Вот Ты, Таир. Ты знаешь, что Тебя спросят при вступлении? Только честно.

Меня уже ничего не спросят.

???

Я уже поступил ?.

... ?

Неужели Вы думаете, что по моей специальности, Катаклизмов, разрешат проводить всамделишнее испытание при большом скоплении народа?! А последствия?! Кто трупы будет из развалин города вытаскивать, если кто-то немножко переусердствует?! Так, немножко теории спросят, для приличия, и всё. А испытания уже были: далеко от города в безлюдной местности.

А Ты Забава?

Что Забава? Ну что опять Забава?! Да, я знаю, какое зелье меня заставят сварить. А что Вы хотели? Да только подготовки необходимых ингредиентов и приведения их в соответствующее состояние надо дня два! Я уже целый Пинок как варю это зелье. Ну, а на испытании, просто надо добавить последний компонент, да и то...

Августин! Ты что на меня так смотришь? Ты что, не помнишь, как я уезжал пару раз в город? Ну, вот... значит... готовился...

А что же Вы на меня напали, что мне подсказали, когда Вы сами всё заранее знаете?!!

Ну...

В общем...

Понимаешь...

Вроде как...

Не принято...

Ладно, забудьте. Я всё понимаю. Меня считали бесталанным... Забава, прочитай письмо.


Забава осторожно взяла письмо, словно боясь, что оно её укусит, но раскрыть его всё равно не успела. Письмо словно взорвалось и раскрылось прямо у неё в руках. Внутри оказался совершенно чистый лист бумаги. Постепенно, на нём стали проступать отдельные слова, складывающиеся в замысловатые фразы, которые, в свою очередь, становились предложениями. Все встали у Забавы за спиной.

-Великий просил передать его Тебе лично в руки.

Маленький герой, тоже, попытался посмотреть на письмо, но Забава, уже прочитав, видимо, первую строчку, быстро куда-то убежала.

-Августин, а почему Великий не подарил нам таких же подарков? Ведь Он, наверняка, знал, что мы будем здесь!

Таир, уже вовсю игравший в арканоид (показанный ему «нашим» Августином), согласно кивнул.

-Думаю, наши родители прилично бы заплатили за эту штуковину.

Августин уселся поудобнее и внимательно поглядел на своих друзей.

-Понимаете, технология, также как и магия: в одном месте действует, в другом – нет, в третьем – наполовину. Такие сложные вещи, как «компьютер» не могут существовать в наших условиях. Только Великий смог это сделать, да и то, признался мне, что совсем замучился и уже задумывался: не проще ли подарить мне просто маленькую горку книг. Размером с эту комнату.

Агис и Таир буквально впились в Августина глазами. Они, тоже, любили читать, но доступных книг было мало и все они уже знали наизусть. К тому же, книги были дорогими. За такую «маленькую» горку книг можно было купить большой дом на 50 человек. И ещё бы осталось.

-И что? Они все убрались в этой маленькой коробочке? Как ты её назвал? Компутер?

-Компьютер. Нет, не все. Великий сказал, что часть книг находится на этих вот сверкающих кружочках. Подробностей не знаю. Вот прочитаю инструкцию, тогда...

На этом месте их грубо прервали: вбежала Забава. Она вся была в чём-то склизком, чёрно-зелёного цвета с обгоревшими рукавами и запачканным лицом. В руках у неё была колба непонятного цвета. Выглядела она, на удивление, счастливо!

-УРА! УРА! ПОЛУЧИЛОСЬ!!! Наконец то! Ребята! Представьте! Ваш Августин нашёл у меня ошибку! Просто невероятно! Он словно знал, что кто-то положил семена одувала* вместо ушей хриксов*! Я чуть не испортила вступительный экзамен, зато у меня получилось совершенно новое зелье моего производства! Не хотите попробовать!?

[Одувала* - Маленькое растение с летучими жёлтыми семенами. Размером с человеческую ладонь. Кусачие. Ядовитые (не смертельно). Питается травой. Агрессивные. Примечания автора.]

[Хриксы* - Маленькие симпатичные мыши. Тёмно-зелёные. Питаются от солнечного света. Безобидные. С большими ушами светло-зелёного цвета. Защищаются тем, что издали похожи на Одувалов во время сброса семян. Примечания автора.]

Забава с тоской поглядела в угол комнаты. Там валялось несколько маленьких трупиков. Кто это был – понять было уже невозможно. Было похоже, что их долго обливали кислотой... изнутри.

- Ладно. ? Не хотите, как хотите! Я сама попробую.

Вот тут уже никто не усидел: все принялись вырывать колбу у неё из рук.

-Что вы так набросились! Здесь всем хватит. Занимайте очередь!

Августин решил, что это уже чересчур.

-А что это за зелье? И что с твоим экзаменом?

-Отвечаю по порядку. Это – зелье полёта. Я его только что изобрела! У меня перепутались несколько ингредиентов, а Великий в письме указал – какие. А я всё думала: почему цвет не тот. Пришлось кое-что добавить, а то могло взорваться, и вот оно! Получилось! Совершенно новое зелье!

-А что оно делает?

-По-моему, чисто теоретически, оно должно научить летать, хотя... всё может быть. Это же моё первое абсолютно новое зелье! Понимаешь! Абсолютно новое! Откуда я знаю! Испробовать надо, а не на ком.

Она опять с грустью посмотрела в угол.

-Может всё-таки попробуете? Я вас потом вылечу...

-А что с твоим экзаменом?

-Всё нормально. Я, же, не дура - варить такое важное зелье в одном экземпляре. Я варю несколько его копий одновременно. Каждую с отставанием на пару часов. Как раз ради таких вот ошибок.

-А что за зелье-то?

-Да, фигня. Неинтересно. Универсальное противоядие. Только варить долго надо...

Так, обсуждая произошедшее и, немного готовясь к вступительным экзаменам, подошло время сдавать эти самые экзамены. Пожалуй, самое счастливое время, какое было у Августина, т.к. «родители», узнав, что он подружился с «самой» Забавой Заварьевной, оставили его в покое...



Глава 7. 1/1=Поступление


Трибуны взревели!

Единственный! (за много лет) претендент на поступление в Школу СамоПознания на Факультет НепознанныхТалантов вышел на арену...

Был ровно полдень: по неписанным правилам все испытания, на всех 16 Факультетах, во всех 4 Школах, начинались именно в это время, только в самых крупных городах "Целины" и в "невзрачном" городке Уксус. Представители всех 4 Школ (по 1-ому от Школы) приезжали заранее большой свитой с огромными повозками, предназначенными для испытаний. Само прибытие экзаменаторов считалось большим событием, даже для очень крупного города:

Летели по воздуху огромные ладьи для Школы Первоначал

Ровно тысяча скелетов тащила мешки для Школы СветаИТьмы

Сотни неизвестных никому животных (а может и растений?!) прыгали, катились, бежали, пробовали взлететь, неся на спине огромные рюкзаки и, при этом, попадая точно в такт неведомой музыки, представляли Школу ПриродныхСил

Десятки самодвижущихся машин, разных размеров и непонятной окраски, ползущие и катящиеся, каждая не уступающая по мощности десятку СлоноТопамов, везли необходимые вещи для испытания будущих Учеников Школы СамоПознания

Представители всех 4 Школ, каждый год устраивали это шествие в самых крупных городах и только там можно поступить в Ученики. Только там, да ещё в не большом городке Уксусе. Конечно, что бы стать просто Волшебником, или даже Магом, необязательно оканчивать одну из великих Школ - есть множество более мелких частных учреждений, но путь в Учителя, Магистры или АрхиМаги Вам тогда заказан. Неудачники, не сумевшие 2 раза подряд, поступить в одну из Школ шли туда. Таких учреждений - множество по всей Целине, особенно там, куда редко приезжали представители великих Школ, но в городке Уксус не было ни одного. (Представительства «Оружейной» или школы Рыцарей в Уксусе тоже никогда не было.)

Городок Уксус никогда не знал пышных шествий экзаменаторов, никогда там не летали красочные, почти невесомые, Ладьи Воздуха, не шагали в такт, блестя костями, Скелеты Некромантов, не "пылал" сочный свежий аромат сотен Растений и Животных, не боронили, ломая наезженную колею, самодвижущееся машины МагииСловаИЖеста... Но зато в этом маленьком городке, время от времени, можно было встретить человека, в поношенном плаще и надвинутом на глаза капюшоне - Вечного Августина, а потому - в невзрачном городке Уксус (живущем, в основном, за счёт туризма) имелось постоянное представительство каждой из Школ, а на вступительном испытании, присутствовало по нескольку представителей от каждого Факультета, каждой Школы.

Правда, на этот раз Шествие всё же было. Конечно, не чета тем, что в крупных городах, но в этот раз маленький городок посетили разом все 4 Директора знаменитых Школ. Поэтому, прилетели две ладьи, пришла сотня скелетов, прибыло десятка два странных существ и, конечно же, четыре самодвижущихся машины. Всё необходимое для Испытаний привозилось заранее и незаметно, поэтому все эти ладьи, машины, скелеты и животные были всего лишь свитой Директоров, правда и они внушали почтение.

На постоянном месте (такое есть только в городе Уксус), более похожем на огромный стадион, разделенный ровно на 16 частей округлой формы (в промежутках толпились претенденты), огороженные невысоким бордюром (защищённым с помощью всех видов магии), проводились Испытания. Они только что начались. Специальные ораторы уже огласили фамилии претендентов и порядок их выступления. На площадках Школы СветаИТьмы уже замелькали чёрно-белые вспышки, а на площадке Факультетов Животных и Растений сдёрнули покрывала с тех, кого придётся укротить ученикам. Претенденты Факультета Огня уже испепелили точными попаданиями огненных шаров добрую дюжину мишеней. Когда на центральном возвышении стадиона Испытаний появились четыре фигуры. Директора четырёх Школ. Это было впервые: Директора прерывали Вступительные Испытания. Даже появление одного из Директоров способно породить Новость, которую бы обсуждали не одну Часть, а уж 4, да ещё когда Они прерывают Испытания... Громовой голос, четырёх Директоров, одновременно, громом разлетелся над стадионом и проник в каждую щель, каждый закоулок, а, вылетев за пределы стадиона, - напугал стайку чернобрюхих кузнечиков*.

[Чернобрюхие кузнечики*- Самый важный ингредиент множества Зелий. Очень пугливы. Чрезвычайно ядовиты. Примечания автора.]

-Дорогие Дамы и Господа! Ученики и Претенденты! Магистры и АрхиМаги! Сегодня появился ПЕРВЫЙ! (за много лет) претендент на поступление в Школу СамоПознания на Факультет НепознанныхТалантов! Поступление на этот Факультет - СМЕРТЕЛЬНО ОПАСНО! Напоминаем Вам, что эту радикальную меру* Мы были вынуждены ввести после того, как слишком много бездарных личностей пытались доказать свою уникальность и способность учится на Факультете НепознанныхТалантов. Мы решили приостановить все остальные Испытания, дабы Вы могли полностью насладиться предстоящим моментом.

[После введения такой "радикальной меры*", количество желающих "задарма" поучится на Факультете НепознанныхТалантов - резко поубавилось. Их почти не было. Наш Герой оказался первым за многие-многие годы, кто не побоялся попытаться пройти Смертельное Испытание.

PS: Факультет НепознанныхТалантов организован по просьбе Великого Августина. Примечания автора.]

Наш Августин вышел на центр площадки.

"Н-нда! Попал!"


-Испытуемый! При прохождении данного Испытания, Вы не можете использовать всё характерное для этого Факультета оружие. В данном случае характерным оружием являются: Волшебная палочка и Кинжал. Т.к. Вы ещё слишком молоды, Вы не имеете права использовать Волшебную палочку, до зачисления на Факультет. Тем более, что у Вас её нет и пользоваться ею Вы не умеете. Вам разрешается использовать только кинжал или нож, если он у Вас есть. Если у Вас его нет, мы можем предоставить несколько – на выбор. Этого должно быть достаточно. Не пугайтесь. Вашим противником будет безобиднейшее существо.

Кто-то противно тихо засмеялся.

«Вроде бы, знакомый голос?! Или это мне кажется...»

Августин скинул с плеча сумку (которую сразу же унесли с поля, сказав, что вернут после Испытания) и достал кинжал, подаренный Великим. Достать палочку он не решился. Тем более, что пока действительно не научился ею пользоваться, в отличие от кинжала.

-Приступить к Испытанию!

С этими словами на край площадки вышел, сверкая чешуёй, Чёрный Дракон*.

[Дракон*- Дракон, Он и есть Дракон. Самый мощный и опасный воздушный хищник из известных. Есть пять основных видов драконов: Зелёные (Молодые, возраст до 1000 лет. «Плюются» сильно-концентрированной кислотой.), Красные (Огненные, от 1000 до 10000 лет. Владеют магией Огня. «Плюются» Всепожирающим Пламенем.), Чёрные (Смертельные, от 10000 лет. В совершенстве владеют магиями 4-х стихий, практически неуязвимы.), Белые (Старые, Мудрые или Магические. Неуязвимы для магии.) и Мёртвые (Ожившие, по каким-либо причинам, Скелеты Драконов. В разговорах их часто называют Безумными. Неуязвимы для не магического оружия.). Драконы живут в большинстве известных Миров. По размерам Драконы делятся на 4 категории: маленькие (с двухэтажный дом), средние (с 5-ти этажный), большие (с 9-ти этажный) и Гигантские. Опасность, исходящая от дракона, от его размеров не зависит (чем больше - тем мощнее, чем меньше - тем проворней и ловчее). Примечания автора.]

Этот был размером с двухэтажный дом и квалифицировался как "маленький ".

Никто давно уже не знал, кто возглавляет Факультет НепознанныхТалантов, но наш Августин никак не ждал от него такой подлости. Он ожидал кого-нибудь побезобиднее... Цель испытания уже давно была только одна - выжить и убить выставленное против тебя чудовище... Но с Драконом Они, явно, переборщили...

Августин не видел - откуда тот появился и, наверное, никто не видел.

Дракон, словно специально для публики, растопырил громадные крылья, потянулся, выдохнул струю пламени и выразительно посмотрел на Августина. Герой Дня смотрел на Дракона, а Дракон ... Дракон смотрел на него.

Первым начал Дракон: лениво, всем своим видом показывая, что этот сопляк для него не проблема, Дракон плюнул маленьким огненным шаром. Августин сморщил лоб, а Дракон ... промахнулся. Дракон прищурил свои бронированные глаза, пристально поглядел на "козявку", преградившую Ему путь и, не двигаясь с места, плюнул шаром побольше ... и, опять, промахнулся. Августин - улыбнулся. Дракон выглядел так, словно его укусили за нос. Трибуны взревели. Никто и никогда не видел, чтобы дракон ДРАКОН! промахивался, нет такое, конечно, бывало, но только с уж очень ловкими и прыгучими жертвами. Сами Директора побаивались выходить против дракона один на ... такую тушку, с магическими способностями. Особенно им не нравился этот, который прикончил на своем веку немало претендентов и некоторых очень уж вредных и заносчивых профи... Дракон - Черныш, как его прозвали, в начале принимал такой уверенный вид, словно опять пришлёпал какой-то шалопай с очень слаборазвитыми способностями, а может, и вовсе без них, которого необходимо съесть. Но после промахов он аж позеленел от злости, став похожим на своего собрата. Он начал ме-е-едленно наступать в сторону Августина, размахивая громадными крыльями, и, по всей видимости, намереваясь взлететь.

Все, находившиеся на стадионе Испытаний, дружно решили, что там им не место и, вместе с Директорами, быстренько постарались переместиться подальше от разъярённого Дракона и Августина. Многие бросили свои сооружения и наработки, а будущие представители Факультета Зельеделий даже не потушили костры под своими котлами. А тем временем, Дракон, встав на задние лапы, плевался во все стороны огнём с кислотой, поджигая и разъедая всё, оказавшееся в пределах его видимости. Всё, кроме Августина. Взлететь Черныш уже не пытался, бережно сложив крылья за спину. Перепонка правого крыла была разорвана от кости до самого края единственным метким броском кинжала Августина, который до сих пор не сделал ни единого шага. Дракон, перестав плеваться и оправившись от ранения крыла, с удовлетворением оглядел полученный результат: вокруг Него, метров* на 200-250 простиралась выжженная и, к тому же, изъеденная кислотой земля. Всё же это был Чёрный Дракон, накопивший опыт и способный на многое. Тут Он и увидел Августина, стоящего на маленьком зелёненьком клочочке земли, которого не коснулась ни капелька кислоты, ни даже самый маленький язычок пламени. Августин весело улыбался, несмотря на текущий ручьями со лба пот и стиснутые кулаки.

[Метр* - Метр на планете Целина равен метру на планете Земля. Данное понятие на планете Целина ввёл и поддерживал Августин. Примечания автора.]

Дракон охренел. Его глаза налились красным и, припадая на левую переднюю ногу, в которой торчал брошенный второй раз кинжал Августина (вспомним, что это особый кинжал, способный пробить даже чешую Дракона и потом возвратиться самостоятельно в ножны, секунд через 100), резво побежал в его направлении, щёлкая пастью.

В это время голос, подозрительно похожий на голос Лакки Офигеевича, спросил у одного из директоров: "Это же нечестно! У него возвратный кинжал! Это не по правилам! Почему Вы не отберёте у него кинжал?!". В ответ прозвучало: "Во-первых, это по правилам. В правилах сказано: кинжал, а может ли он быть заколдован или нет, не уточняется. Во-вторых, какая разница, как он заколдован, да и вообще не важно, кинжал это или меч, если противник - Дракон. В-третьих, кто бы сейчас туда не сунулся, конец будет один - прожаренный бифштекс с кровью, политый кислотой за место соуса.".


Забава очень нервничала: мало того, что на её друга - Августина натравили злобного Дракона, так Её саму взбесившейся толпой отволокло и прижало к самой дальней стене самого верхнего ряда трибун для зрителей, и она не могла ни до кого докричаться. А сказать Ей было что: перед тем как Её уволокла толпа, Она заметила, что Экзаменаторша, дабы сохранить то, что уже сделано, успела плеснуть водой под каждый котёл, чтобы потушить пламя костра, а также добавила капельку зелья-Консерванта* в каждый котёл. Не было учтено только одно - то, что один из котлов принадлежит знаменитой Забаве Заварьевне. Данное Зелье Забавы, как и многие другие Её рецепты, были нестандартными, а потому Данное Зелье было приготовлено не на водной, как полагалось, а на совершенно другой основе, что, по мнению Забавы, должно было гарантировать 100% успех. К сожалению, используемая основа совершенно не подразумевала использование зелья-Консерванта. А Забава, прижатая к стене взбесившейся толпой Магов и Претендентов, не могла ни предупредить Августина, ни сообщить Директорам о вполне возможных последствиях такого варварского обращения с Её Зельем. К тому же костёр, который Она под ним развела, был не совсем обычный, и вместо того, что бы погаснуть - разгорелся с удвоенной силой, предварительно поменяв окраску с "родного" красно-жёлтого на зелёно-фиолетовый.

[зелье-Консервант* - "замораживает" на неопределённый срок любое водосодержащее Зелье или его подобие. Для начала процесса достаточно 1-ой капли. Для "разморозки" достаточно 2-ой капли. Действие на Зелья, в чей состав вода не входит, непредсказуемо. Примечание автора.]

Бешеный Дракон на двух здоровых ногах (результат третьего броска кинжала) и Августин носились уже по всем 16 площадкам, не взирая на какие-то там магические бордюры. На стороне Августина была ловкость и две повреждённые лапы Дракона, именно поэтому Он и успевал уворачиваться от окончательно спятившего Черныша, который, помогая себе порванными крыльями (Второе крыло Он порвал Сам, когда попытался протиснутся, вслед за Августином, меж двух строений непонятного назначения. От строений ничего не осталось, но крыло - пострадало.) прыгал, плюясь кислотой и бросаясь огнём во все стороны, при этом, продолжая клацать зубами, начал изредка швыряться, с хвоста, молниями и устраивая маленькие локальные землетрясения в конце каждого прыжка.

Зрители отходили потихоньку назад, боясь попасться к этому безумному зверю. Черныш не мог до сих пор поверить, что с ним обошлись наинаглейшим образом, и при том какой-то претендент в Ученики. Он крушил все, что попадалось на глаза, невзирая на ущерб. Черныш все ровнял с землей, а Августин бегал и уклонялся... Так могло продолжаться до бесконечности, пока кто-нибудь не выдохнется.

Августин продолжал бегать по арене громадного стадиона, уже понимая, что долго так продолжаться не может. Под ногами мелькала трава, пот градом катился с его лица. Он неоднократно кидал свой кинжал, но против Дракона он оказался не столь эффективным, как на это можно было надеяться. Попасть Дракону в голову просто не получалось: элементарно, не хватало опыта, ведь Он тренировался, только, на неподвижных объектах, а Дракон был очень подвижным - особенно голова и хвост - и обладал при этом отличной реакцией, как и все Драконы, а изменять траекторию полёта ПОСЛЕ броска Августин ещё не научился. После десятка бесполезных попыток пришлось оставить идею поразить Дракона в глаз, а на все остальные попадания (например, в толстый Драконий лоб – пару раз всё же удалось попасть, когда Дракон подбирался слишком уж близко) Он отвечал, лишь серией кислотных плевков, да слабым шрамом (кинжал не доставал даже до кости). Попасть в шею удалось только один раз, когда Дракон потерял его из вида на несколько секунд - Августин спрятался за каким-то хищным растением, специально для Испытания по укрощению, и когда тот стал озираться, - метнул свой кинжал. Кинжал ушёл, как всегда, по самую рукоять, но Дракон, похоже, даже не почувствовал - только сморщился, когда он исчез и переместился обратно в ножны. Приходилось метать кинжал в лапы. Обе передние (они у драконов намного тоньше, чем задние) имели множественные ранения и обморожения (после перемещения кинжала), но, хотя и замедляли скорость погони до приемлемой человеческой, выживал Августин только за счёт манёвренности. К тому - же оказалось, что, хотя с одиночными "выстрелами" Августин справлялся шутя - те просто пролетали мимо, 2-3 прицельных "выстрела" - давались с трудом, то от очереди - проще увернуться, предварительно зафиксировав места попадания там, где Он только - что стоял (это приходилось делать не только из-за возможности "случайного" попадания, но и из-за возможной корректировке огня Драконом. Так что приходилось бегать и прыгать.

Августин бежал, пригнувшись, в центр, как вдруг его посетила идея. Неожиданно развернувшись, Он точным движением послал кинжал в полёт. Попал. На этот раз Дракону его реакция не помогла - кинжал торчал точно там, куда целился Августин, - в сгибе правой задней ноги, по-видимому, перебив часть сухожилий (уязвимое место). Дракон остановился и попытался выкусить мешающийся кинжал, чтоб ещё не получить и обморожения. Регенерация у Драконов бешенная, а обмороженные участки регенерируют намного медленнее. Августин, удостоверившись, что попал, бегом метнулся к, Ему одному известной, цели.

Его сапоги, вынужденные сегодня бегать по выжженному и, вдобавок, политому кислотой, полю уже давно дымились и грозились развалиться в самом ближайшем будущем. Плащ, на который тоже пришлось пару кислотных попаданий, от них не отставал, хотя дырявым пока не был. Дракон всё чаще использовал кислоту (хотя чёрному Дракону, как виду, – всё равно чем плеваться – это у Красных и Зелёных – ограничения), по видимому – использовал тепло для отогрева свои передних израненных лап.

Августин бежал. Два раза Он спотыкался от усталости, один раз поскользнулся в луже кислоты. Устоял. До цели оставалось метров 20 и один барьер. Барьер Он просто перепрыгнул, благо он был невысоким, как и остальные, разделяющие площадки для Испытаний. И вот Он на нужной площадке. Повернулся: Дракон всё ещё возится с кинжалом в своей ноге. Августин специально, пока, не «вызывал» кинжал нажатием кнопки на ножнах: Ему было нужно время – пусть Дракон сперва его вытащит. Огляделся. Ошибка. Гнусная подлая ошибка.

Он стоял в начале площадке для ЗельеДелия. Вокруг – котлы. «Мёртвые» котлы. Потухшие котлы. Потухшие огни. Огни надежды. В начале Испытания, Он же точно помнил, что костры горели, а Зелья в котлах – бурлило.

«Что же произошло? Почему всё погасло? Где ингредиенты? На столах же пусто! Кто всё успел!? Как?!»

Он легонько пнул попавшееся под ноги ведро. «Похоже, внутри – вода. Не интересно. А это что рядом? Зелье-Консервант! Повезло!». Он быстро капнул из пипетки, и, пока не «пошло» действие, облил сначала сапоги, а потом плащ и одежду. Остатками смочил волосы.

«Так, кислота мне теперь не страшна, да и от огня – хоть какая, но защита. Может здесь ещё что-нибудь есть? Надо оглядеться»

Пройдя на середину площадки, Он увидел то, что искал: непогасший костёр (правда, какой-то странный) и бурлящее на нём зелье, странного цвета и поведения.

Он, даже, не сомневался, чей это котёл. Подбежав, Он увидел подтверждение своих мыслей, в виде выгравированных на котле инициалов: «З/З»

«Забава Заварьевна! Кто же ещё догадается приготовить стандартное зелье, так исковеркав рецепт, что вместо обычной реакции на зелье-Консервант, получился маленький фейерверк!?!»

Котел все набухал, из него сыпались искры разных цветов и оттенков. Сбоку переливались, всеми цветами радуги, фамильные инициалы владелицы. Костёр, тоже, не отставал: шипел, плевался и пытался своими зелёными и фиолетовыми языками забраться внутрь котла.

«Странное зелье. Видать, Забава опять что-то перепутала»

В котле что-то слабо грохнуло: капельки зелья выплеснулись наружу и, упав на землю, пропали в яркой вспышке.

«Ого! Похоже, это взрывоопасно – то, что надо! Интересно, на Дракона это подействует? Кстати, где Он?»

Дракон был недалеко: Он уже расправился с кинжалом и стоял возле барьера, внимательно смотря на Августина своими хищными жёлтыми глазами, словно что-то обдумывая. Августин, тоже, не отрывая взгляда, нащупал маленький выступ на ножнах и приготовился ждать: кинжал возвращался не сразу, а лишь спустя некоторое время (Примерно, 100 секунд.).

«Даже, если это зелье и не подействует на Дракона, оно обеспечит мне некоторое временное преимущество. Самое время. Пора!»

Августин собрался и приступил к, намеченному несколько десятков Кваков назад, плану...

Напоследок, успела мелькнуть мысль: «Почему Великий не предупредил о Драконе?!»



Глава 8. 2-1+1=Необычная Смерть


Агис и Таир, со всё возрастающей тревогой, наблюдали за Трагедией, Трагедией с большой буквы. Августин уже почти пол-Писка бегал от этого чокнутого Дракона. Что-то шло не так: Августин не говорил, что это будет Дракон, да ещё Чёрный.

Они встретились случайно, после того как началось Испытание Августина и Экзаменаторы увели Их с поля. Оторвавшись от своих групп, Они пошли к месту, где поменьше народу, откуда можно без помех наблюдать за Их Другом, и столкнулись друг с другом лбами. К сожалению, помочь Ему Они ни чем не могли: поспешно возведённый, магический защитный Барьер защищал не только зрителей от Дракона, но и Дракона от зрителей.

-Смотри! Смотри!

Дракон оправился от очередного попадания кинжала и шёл прямо на Августина, который стоял рядом с единственно-бурлящим котлом, держа в левой руке какую-то склянку с непонятной жидкостью (или всё-таки Зельем?), набранной из фонтана-котла. Странно: Он никуда не хотел убегать.

Дракон, со странным именем (или кличкой?) Черныш, не спеша, величавым шагом (как на параде) шагал, невзирая на ранения, уже большей частью успешно регенерировавшие. Страшное зрелище. Пройдя половину, разделявшего их, расстояния Он – плюнул большим сгустком кислоты (видать долго копил). Настолько большим, что увернуться было нельзя. Не попасть – тоже. Августин и не уворачивался, а спрятался за соседним котлом. Стадион – вскрикнул! Кислотный плевок не только сорвал котёл с крепления, так, что тот откатился на шагов на 10 в сторону (и тем самым оставив Августина без укрытия), но и сильно расплескался вокруг него. К счастью он откатился немного в сторону и не задел Августина.

Августин встал, нервно сжимая кулак левой руки, а правой теребя край плаща. Дракон подошёл поближе и прицелившись, чтоб уж наверняка, выстрелил целую очередь смертельных плевков кислоты, наверное, копил пока шел. А может приберегал на последок? С такого близкого расстояния он не мог не попасть, а такое число выстрелов Августин отклонить просто не мог. Отскочить или спрятаться за одиноко-кипящем котлом (остальные были далеко) Он не успел. Только закрыл плащом голову, кисти рук и часть туловища, но что такое тряпичный плащ против сильно-концентрированной кислоты? Трибуны вскочили. Кто-то пронзительно закричал.

Потом все опомнились:

- Смотрите! Он - живой!

Августин пошатывался*, но стоял на ногах. Плащ и остальная одежда, куда попала кислота, дымились, но остались целы, как это не странно! Видать у Дракона, временно кончилась кислота, потому что последние плевки получились какими-то слабыми и мелкими. Он дыхнул огнём: слабо, точно на пробу, но точно. Попал.

[* - Кто не знает, что плевки обладают, кинетической энергией? Кислотные плевки Дракона не исключение. Один охотник на Драконов утверждал обратное. Он окружил себя специальными заклятьями против кислоты, и стал дразнить стайку Зелёных Драконов. Свидетелями, что он был не прав, являются его многочисленные переломы, полученные после падения со скалы (куда он забрался в поисках Драконов) после того как Драконы своими плевками, играючи, словно соревнуясь в меткости, сбросили его в ближайшую пропасть. Примечание автора.]

Плащ слабо загорелся, но быстро затух. Дракон заревел. Страшно, как это могут только Чёрные Драконы в приступе ярости, и, щёлкая огромной зубастой пастой, в которой мог бы без проблем поместится большой котёл, направился в сторону Августина, который отступил за единственный рабочий котёл, котёл откуда Он взял немного зелья.

Августин, продолжая сжимать левый кулак, нервничая, стал потихоньку вытаскивать свой кинжал - правой рукой, но не успел. Дракон резко, одним огромным скачком (лапы, наверное, уже полностью зажили - у Драконов повышенная регенерация) преодолел, разделявшее их расстояние. Теперь, их разделяло только небольшое расстояние, в несколько шагов, и странный котелок над странным огнём, который ну ни как не хотел потухать.

Дракон изогнул свою шею так, что огромная пасть оказалось вровень с глазами Августина, который безрезультатно попытался скрыться за котлом. Втянул воздух своими громадными ноздрями, поморщился. А потом его голова, сверкая острыми, как заточенные мечи, зубами в пасти, резко, молнией, выпущенной из посоха опытного АрхиМага Воздуха, метнулась в сторону Августина! Это надо было видеть! Августин пригнулся в последний момент и бросил что-то прямо Дракону в лоб! Прямо промеж глаз! Это было нечто!

Раздался взрыв. На морде у Дракона распустился невыносимо-яркий красный цветок. Что-то вспыхнуло, раздался взрыв, потом, полный угрозы, рев Дракона.

"Всё, шутки кончились. Теперь Дракон разозлился по-настоящему, и если раньше он просто играл со своей жертвой, то теперь - рассвирепел и будет биться всерьёз."

Августин откатился в сторону, сбросил свой плащ и зачем-то кинул его на котёл, замер. А Дракон выглядел ошарашенным: опалённая морда, слезящиеся глаза, странно мотает головой. Как будто он ослеп. Похоже, вспышка была очень сильной. Дракон пошатнулся, мотнул головой, закрыл временно ослепшие глаза, прислушался. Это был ШАНС! Но Августин, лежал неподалеку и не шевелился. Словно сам испугался собственных действий. Дракон опять помотал головой, пригнулся и принялся активно нюхать воздух. Он принюхивался!

Вздохнул, выдохнул, повернул голову и вдруг резко что-то заглотнул, из пасти пошел дымок. Среди зубов виднелся остаток какой-то тряпки, очень похожей на одну из тех, что носил дерзкий Претендент. Августина нигде не было видно.

- Да вот же Он!

Августин казался незаметным рядом с умирающим Драконом. А было видно, что он действительно умирает: брюхо резко вздулось, вспухло, а потом опало и осталось лежать, словно пустой мешок, доставая до земли; из под каждой чешуйки выступили красные капельки крови, которые собираясь в струйки, сбегали по его мощному телу. Дракон пошатнулся, опустился на четыре лапы и упал прямо на незатухающий весёленький костерок. Стало видно, что изо рта у него торчит кусочек плаща, недавно, сброшенного Августином. Странного котла видно не было.

Августин, пошатываясь, приподнялся, вытер измученное лицо грязным рукавом и посмотрел на поверженного Дракона.

- Чего Он медлит! Дракон же оживает!

Дракон, действительно, медленнее, чем обычно (из-за сильных ранений), но неотвратимо регенерировал. Вот уже перестали сочиться капли крови, начало втягиваться на своё нормальное место необъятное Драконье брюхо, вот уже стали подёргиваться веки, а по телу пробежала, пока бессознательная, судорога, а Августин всё медлил.

Что это было: взрыв или отравление - не столь важно - Дракон оживал. Августин пошатнулся и медленно, неуверенно, прихрамывая на правую ногу, поплёлся в сторону Дракона.

Глаза у Дракона были ещё закрыты, но конвульсии прекратились, и он уже потихоньку начал шевелить конечностями. С трудом вытащив свой кинжал и взяв его обеими руками, словно боясь уронить, Августин, закатав рукава, вонзил его точно Дракону в шею. Брызнула кровь: какой бы прочной не была шкура у Дракона, кинжал вошел в неё, точно в масло. Но этого было недостаточно: длины кинжала просто не хватало, чтобы пробить шкуру насквозь. Августин вытащил кинжал и снова нанёс удар. Раны затягивались прямо на глазах - чудовищная Драконья регенерация давала о себе знать. А воспользоваться замораживающим свойством кинжала (побочный эффект телепортации) – значит дать время Дракону, чтоб он очухался. Августин всё наносил и наносил удары один за другим, один за другим. Кровь и куски кожи и мяса разлетались во все стороны. Августин, весь в токсичной Драконьей крови и собственном поту, изо всех сил, работая кинжалом как лопатой, вырезая целые куски плоти, пытался добраться до вены, питающей головой мозг Дракона.

Осталось совсем немного, когда Дракон подогнул под себя лапы и медленно начал вставать. Августин, схватившись руками за гребень, повис на шее, словно пиявка*, намертво вцепившись и понимая, что от этого зависит Его жизнь!

[Пиявки* - имеют переднюю и заднюю присоски. Большинство пиявок — кровососы, слюнные железы которых выделяют гирудин, препятствующий свертыванию крови. Пиявки используются в медицине, Целительстве и ЗельеДелии. Примечания автора.]

А Дракон всё вставал. Медленно, потихоньку, но Он залечивал страшные смертельные травмы, нанесённые ему дерзким претендентом, возомнившим, что он и вправду сможет одолеть Чёрного Дракона! Драконы очень живучи, но этот, кажется, побивал все рекорды. Побивал... До тех пор, пока Августин, извернувшись, ни срезал последний кусок...

Кровь хлынула... Напор был такой, что Августин не удержался, и его снесло далеко в сторону, а сам Дракон упал в противоположную, но фонтан крови не прекращался ещё целый Квак и кровь, поднимаясь на несколько десятков метров, являла собой поистине волшебное зрелище. Ниспадая с этой вышины, она разбивалась на сотню сверкающих тёмно-красных капель, даже в таком красочном обличье, не забыв свою драконью сущность и предназначение - убивать. Драконья кровь - токсична и горе тем, кто окажется у неё на пути... Августина спасла Его собственная предусмотрительность - одежда, смоченная зельем-консервантом - выдержала удар, а вот Арене повезло меньше – наверное, лет на 100 здесь останется голое пятно чистой земли, где не сможет расти даже самая живучая трава. Ещё меньше повезло претендентам: многие заготовки были разбиты, сломаны, а животные и растения - разбежались. Но ещё меньше повезло тем, кто хотел поступать на Факультет ЗельеДелия - ни одного целого котла, ни одного костерка - там, где произошла финальная сцена тускло блестела красно-тёмная жидкость, и высился изглоданный труп чёрного дракона, словно потрёпанный памятник недавней битве - кровь, вырвавшись из заточения, сама разрушала организм, её исторгший.

Августин после падения сумел откатиться чуть подальше, забраться на невысокий магический Барьер, больше похлжего на магический Бордюр, разделяющий Арену на 16 частей - каждая для одного Факультета. С Барьера Он упал уже без сознания.



Глава 9. 1+1=Путешествие


Он проснулся от тряски и необычного шума: словно стая СлоноТопамов решила побегать на перегонки прямо у Него перед носом.

"Что это? Как я здесь очутился?"

Голова раскалывалась.

"Так... Испытание... Арена... Дракон... Чёрный Дракон... Бег на перегонки, где нельзя быть вторым, а ставка - Твоя Жизнь... Смерть... Смерть Дракона... Чёрно-красный фонтан... Яд... Последний рывок... Магический Барьер, за которым..?"

"За которым что?"

"Наверное, я всё-таки туда залез. Никто бы не успел. Арену окружало сильное Магическое Поле - защита для зрителей. Значит - успел."

Головная боль немного стихла.

"Надо осмотреться: где я..."

Он лежал весь перевязанный и "заботливо" укутанный так, что почти не мог пошевелиться.

Рядом высились борта "повозки", если эту махину можно было назвать "повозкой", сквозь которые можно было различить проносящийся мимо пейзаж: безжизненную пустыню. "Повозка" была большая, просто огромная, а скорость, с которой она ехала, внушала Уважение и едва ли не Ужас.

Голова прошла, но разбудивший его грохот не смолкал.

Лежал Он на чём-то мягком большом и тёплом, чуть ближе к началу "повозки", где, непонятно за чем, было "маленькое" (по сравнению с размерами "повозки") строение - размером с добрый шалаш, способный укрыть в непогоду целую семью. При свете звёзд видно было плохо, но Он сумел разглядеть, что то, на чём Он лежит, - это что-то очень неровное, можно сказать бугристое. покрыто грязной, видавшей виды, серой тряпкой, местами порваной. И в этих прорехах виднелось нечто чёрное и блестящее, может быть, даже, живое.

Августин неприятно вздрогнул. Ещё раз осмотреться: сумка и все его вещи лежали рядом. Но его беспокоило что-то другое...

"Как же я сразу не понял!? Звёзды! Я провалялся без сознания целый день! А может, и не один... Да и звёзды здесь совсем другие... Хотя, нет... Они просто странно повёрнуты... Вон созвездье Огня, но оно не в центре, как должно быть, а почему-то слева... Далеко же меня унесло, если верить теории, что при движении по Целине созвездья немного смещаются... А тут, даже, не немного..."

Августин пошевелился, устраиваясь по удобнее... И в тот же момент "повозка" содрогнулась, серая тряпка зашевелилась и пошла пузырями, а из темноты, словно с самих звёзд, раздался Голос.

- Проснулся! Ну наконец то!

Голос говорил сразу со всех сторон, и казалось, что этим Голосом говорит Сама Первозданная Мощь.

- Долго же Ты спал! Уже ночь...

"Значит один день... Ну и скорость у этой "повозки"... Или это недавно меня переложили в эту "повозку", а до этого везли в чём-то другом... Да нет, барханы вон как мелькают..."


- Хорошо Ты себя на Арене показал! Молодец! Правильно сориентировался. Только...

Звёзды заслонила чья-то большая неправильная тень.

- Тебе предстоит ещё одно Испытание ... Пожалуй, даже потяжелее...

Августин нервно дёрнулся: Он никак не мог увидеть говорившего.

- Куда меня везут? И на чём?

- Везут... везут в Школу, где Ты будешь обучаться Магии под моим руководством. Я - возглавляю Факультет НепознанныхТалантов.

- Давно хотел спросить у Вас... Почему мне пришлось сражаться с таким убийственным созданием как Чёрный Дракон? Он меня четь живьём не съел! Я еле-еле его убил!

- Это и есть Твоё Второе Испытание.

Тут то, на чём лежал Августин, содрогнулось, и он с Ужасом понял, что это на самом деле было нечто живое. Он аккуратно соскользнул в бок, вместе с серой тряпкой. А рядом с ним возвышалась гора иссиня-чёрная, отсвечивающая светом звёзд.

Откуда-то над головой, в самом сосредоточении мрака, родился чистый огонь, который, осветив будоражащую кровь картину, исчез в небесах.

Из сердца пламени раздался древний, как само время, голос.

- Кто сказал, что Ты его убил по-настоящему? Чёрные Драконы славятся своим умением создавать иллюзии. К тому же, я редко ем своих учеников…


Учёба обещала быть интересной…


Родионов Михаил Владимирович
М.В.Родионов
27.01.2010
 Форум

* При цитировании материалов, ссылка на источник обязательна.
ПроизведенияХроники Августина. Часть I. Арифметика волшебства. (Главы 0-4) (Произведения) 27.01.2010

Данное художественное произведение распространяется в электронной форме с ведома и согласия писателя на некоммерческой основе при условии сохранения целостности и неизменности текста Подробнее... Форум

ПроизведенияЧеловечество, Экспансия и Интернет (Произведения) 23.11.2010

Рассуждения о развитии Человечества, о неизбежности Экспансии и о роли Сети Интернет во всём этом. Подробнее... Форум

Содержание

Нижний Новгород
ПроизведенияУдар временем (Произведения) 28.04.2012

Идёт космическая война, ящеры против людей и, в битве равных, применяется экспериментальная разработка. Но не всё так просто… Подробнее... Форум

ПроизведенияСвеча горела (Произведения) 15.02.2012

- Здравствуйте, я по объявлению. Вы даёте уроки литературы? Подробнее...

ПроизведенияДом стариков (Часть 2 из 2) (Произведения) 26.11.2010

Фантастический рассказ о другом мире, где вновь разразилась война. Часть войск завоевателя двинулась в обход основных сил защитников и только забытые всеми ветераны могут помешать им. Подробнее... Форум